Wie deze week als buitenstaander door Schalkwijk fietst, zal verbaasd opkijken bij al die originele spandoeken die overal in en zelfs buiten het dorp zijn opgehangen. Wat te denken van de tekst ‘De kleinkinderen van Oma Riet, gaan zo hard dat je ze haast niet ziet…’ Of deze: ‘In het blauw en geel van Copier, gaat Lotte als een tierelier…’. En: ‘Hup Jeb, onze spetter. Volgend jaar wegafzetter!’ En ook een mooie hommage aan onze speaker is deze mededeling: ,Heeft Henk zich vanmorgen aangemeld, komt Suus langs gesneld’… En zo kan ik nog wel even doorgaan, hoewel de laatste tekst voor een buitenstander enige toelichting behoeft.

Henk van Gestel is de afgelopen jaren immers de vaste spreekstalmeester in het Tourcircus, hij is de opvolger van broer Kees en hoopt volgend jaar bij de vijftigste editie ‘zijn’  tien jaar vol te maken. Dank zij een minutieuze voorbereiding kent hij alle renners bij naam en heeft geen startlijst nodig om ze bij aankomt te herkennen. Op TV Utrecht vertelde hij afgelopen zondag spontaan tegen verslaggever Berni van Unen hoe de Tour de Schalkwijk een belangrijk stuk van zijn leven is geworden. ,,Ik ben in een wondere wereld beland, fantastisch mooi om dit te mogen meemaken.’’

En zo denken de toeschouwers bij dit Tourevenement er natuurlijk ook over, zij genieten dagelijks van zijn aankondigingen van de renners en vooral de reeks anekdotes die steevast voorbijkomen. Zo kregen we vanmorgen te horen dat er zowaar een Belgische renner meekoerst  in Schalkwijk en dat ze uit Antwerpen komt. Ook meldde Henk dat pechvogel Sjoerd op een ‘uiterst geheime locatie’ de etappe van eergisteren had gevolgd en dat hij met de andere uitvaller Teun van Dijk betrokken blijft bij de Tour. Gisteravond en vandaag konden ze beiden op het parcours getuige zijn van de ploegentijdrit, helaas niet op hun fietsen..

Ze hebben kunnen zien hoe gele truidrager Jens Grotenbreg zijn voorsprong op rivaal Sander Nieuwhoff tot liefst tien seconden wist uit te breiden. En dat de strijd om de derde plek tussen Evy van Zijl, Rens Stokman en Leon van Verseveld ongekend spannend is geworden, ze hebben alle drie een tijd van 1.23.22 achter hun naam staan. In de strijd om de witte trui is Tijs van Zijl  ten opzichte van Jop van Dijk en Kian Abramsen ongenaakbaar, in hun klassement voor 8- en 9-jarigen. En over rivaliteit gesproken, de broers Rick en Joeri Groenen bevinden zich beiden in de Top Tien, met een miniem verschil van zeven seconden. Geen wonder dat er voor hun deur een spandoek hangt met de volgende tekst: ,Onze jongens hebben nu al een top-tijd…’